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Impfstoff-Erfinderin Katalin Karikó erhielt den „Silicium-Tal-Oscar“

Zsófia Nagy-Vargha 2021.09.10.

Die Forscherin und Biochemikerin Katalin Karikó wurde für ihre Entdeckung, die die Entwicklung innovativer Impfstoffe gegen das Coronavirus ermöglichte, mit dem „Breakthrough Preis“ ausgezeichnet, der auch als „Oscar des Silicium-Tals“ bezeichnet wird.

Am 9. September 2021 gab die Organisation bekannt, dass Katalin Karikó und Drew Weissman mit dem „Breakthrough Prize“, dem weltweit höchstdotierten Preis in den Biowissenschaften, ausgezeichnet werden. Dies ist der sog. „Breakthrough Prize in Life Sciences – 2022”.

Die wissenschaftliche Reaktion auf die COVID-19-Krankheit ist beispiellos, und zwei der Preise von 2022 werden für Entdeckungen verliehen, die eine wichtige Rolle bei dieser Reaktion gespielt haben, heißt es auf der Webseite des Preises.

Universität Würzburg zeichnet Katalin Karikó aus
Universität Würzburg zeichnet Katalin Karikó aus

Für ihre Arbeiten wird Katalin Karikó jetzt mit der höchsten Auszeichnung in den Lebenswissenschaften an der Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) geehrt.Continue reading

Die innovativen Impfstoffe, die von Pfizer/BioNtech und Moderna entwickelt wurden, basieren auf jahrzehntelanger Arbeit von Katalin Karikó und Drew Weissman und haben sich als wirksam gegen den neuen Typ von Coronavirus erwiesen. Trotz weit verbreiteter Skepsis haben die beiden preisgekrönten Wissenschaftler Vertrauen in das Potenzial von mRNA-Therapien bewiesen und eine Technologie geschaffen, die nicht nur im derzeitigen Kampf gegen das Coronavirus von entscheidender Bedeutung ist, sondern auch das Versprechen für künftige Impfstoffe oder Behandlungen birgt, die gegen eine Reihe von Krankheiten wirksam sind, darunter Autoimmun- und genetische Krankheiten, Tumore sowie HIV“, heißt es in der Würdigung.

Fact

Der Breakthrough Prize in Life Sciences ist ein seit 2013 vergebener Preis für Forschungsleistungen in Biowissenschaften und Medizin (Life Sciences). Pro Jahr gab es anfangs sechs und später vier Preisträger, die auch zum Auswahlkomitee für künftige Preisträger gehören. Im ersten Jahr wurden elf Preisträger ernannt.

Der Preis ist mit drei Millionen US-Dollar für jeden Preisträger dotiert. Er wurde von Mark Zuckerberg und Priscilla Chan von Facebook, Sergey Brin von Google, Juri Milner (der auch Stifter des ähnlich hoch dotierten Breakthrough Prize in Fundamental Physics ist) und Anne Wojcicki (Gründerin von 23andMe) gestiftet. Vorstandsvorsitzender der Stiftung ist Arthur D. Levinson von Apple und Genentech.

Weitere ähnlich hoch dotierte Preise der Stiftung sind der Breakthrough Prize in Fundamental Physics und der Breakthrough Prize in Mathematics. (Via: wikipedia.org)

Sie fügen hinzu, dass die nahezu sofortige Identifizierung und Charakterisierung des Virus, die rasche Entwicklung von Impfstoffen und die kontinuierliche Überwachung neuer Virusvarianten ohne die neue Generation genetischer Sequenzierungstechnologien, die von den Forschern Shankar Balasubramanian, David Klenerman und Pascal Mayer entwickelt wurden, unmöglich wäre.

"Ich bin kein Held, die Mitarbeiter des Gesundheitswesen sind das"

Egal, ob Karikó in der Schule, an der Universität oder während ihrer Karriere als Biochemikerin mit Schwierigkeiten konfrontiert war, es war Zoráns Lied "Diamant und Gold" ("Gyémánt és arany"), das ihr half, ihre Probleme zu überwinden.Continue reading

Jeffery W. Kelly wurde ebenfalls für seine Leistungen in den Biowissenschaften geehrt, wo er einen wichtigen Beitrag zur Erforschung neurodegenerativer Erkrankungen im Zusammenhang mit Amyloidstörungen geleistet hat.

Der Preis für den Durchbruch in der Grundlagenphysik wurde an Katori Hidetosi aus Japan und Jun Ye von der University of Colorado für die Verbesserung der Genauigkeit der Zeitmessung um drei Größenordnungen verliehen. Ihre Technologie hat es ermöglicht, Quantenuhren zu entwickeln, die in 15 Milliarden Betriebsjahren weniger als eine Sekunde verlieren würden.

Der Mathematikpreis wurde dem Japaner Mocsizuki Takuro für seine Arbeit über die Grenzen abstrakter Räume verliehen.

(Via: portfolio.hu, wikipedia.org, Titelbild: MTI – Csilla Cseke)