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„Den Vollblinden die Sehkraft zurückgeben“ – Interview mit Dr. Botond Roska

Ungarn Heute 2021.08.27.

Unsere Schwesternseite Hungary Today hat sich mit Professor Botond Roska, einem der weltweit führenden Experten auf dem Gebiet der Seh- und Netzhautforschung und letztjährigem Körber-Preisträger, zu einem Interview getroffen, um die bahnbrechende Therapie zu diskutieren, die er und sein Team entwickelt und bereits erfolgreich eingesetzt haben, um einer Handvoll blinder Patienten wieder etwas Sehvermögen zurückzugeben.

Können Sie uns etwas über die genaue Art Ihrer Forschung sagen, für die Sie den Körber-Preis erhalten haben?

Es ist manchmal schwierig, genau zu wissen, wofür man einen Preis erhält, aber ich glaube, ich habe ihn für zwei verschiedene, aber verwandte wissenschaftliche Zwecke erhalten:

erstens für meine Forschung zum Verständnis des Sehvermögens und zweitens für die Entwicklung einer Behandlung namens optogenetische Therapie zur Wiederherstellung des Sehvermögens, durch die ein völlig blinder Mensch für Licht sensibilisiert werden kann, damit er wieder sehen kann

Fact

Professor Botond Roska ist biomedizinischer Forscher und einer der führenden Experten auf dem Gebiet des Sehens, der Netzhaut und der Behandlung von Krankheiten, die zur Erblindung führen. Er ist Gründungsdirektor des Instituts für Molekulare und Klinische Ophthalmologie Basel (IOB) in der Schweiz und Professor an der Universität Basel. 2019 erhielt er den Sankt-Stephan-Orden, die höchste nationale Auszeichnung Ungarns, sowie den Louis-Jeantet-Preis für Medizin. 2020 erhielt er den Körber-Preis für Europäische Wissenschaft für seine Forschungen zu einer Gentherapie, die Vollblinden wieder etwas Sehvermögen zurückgeben könnte, die er mit seinem Team im Mai dieses Jahres erstmals erfolgreich umgesetzt hat.

Was genau beinhaltet dieses von Ihnen entwickelte Verfahren?

Es handelt sich um eine sogenannte Zweikomponententherapie. Ins Auge injizieren wir einen Gentherapie-Vektor, ein kleines, virusähnliches Partikel mit einer DNA, die für ein lichtempfindliches Protein kodiert. Wir zielen dieses Protein auf einige Elemente der blinden Netzhaut. Der Vektor hat auch eine Brille, die die Welt aufnimmt und dann ein Bild in einer bestimmten Farbe auf eine ganz bestimmte Weise auf die Netzhaut projiziert.

Wie effektiv ist es jetzt und wie effektiv kann es möglicherweise werden?

Die Therapie stellt ein gewisses Maß an Sehkraft wieder her, jedoch nicht die volle Sehkraft. Ausgehend von den wenigen Patienten, die wir bisher hatten, über den ersten haben wir kürzlich eine Arbeit veröffentlicht, ermöglicht die Therapie den Patienten, Objekte zu erkennen, aber sie ermöglicht ihnen beispielsweise nicht, zu lesen

Es gibt jedoch viel Raum für Verbesserungen. Dies ist nur der allererste Schritt, die allererste optogenetische Therapie. Nie zuvor wurde eine Gentherapie verwendet, um einem vollständig blinden Menschen das Augenlicht zurückzugeben. Wir werden nie in der Lage sein, das perfekte Sehvermögen wiederherzustellen, aber wir werden einiges verbessern.

Forschungsteam mit Botond Roska: Blinder Mann erlangt sein Augenlicht teilweise zurück
Forschungsteam mit Botond Roska: Blinder Mann erlangt sein Augenlicht teilweise zurück

Erstmals ist es einer internationalen Forschergruppe, geleitet vom ungarischen Neurobiologen Botond Rosta, gelungen, das Sehvermögen eines blinden Menschen mit Hilfe von Optogenetik-Therapie partiell wiederherzustellen. Damit ist eine neue Wissenschaft, die „Visuelle Rehabilitation“ entstanden. Botond Rosta, Gründer und Direktor des Institute of Molecular and Clinical Ophthalmology Basel (IOB) sowie Professor der Universität Basel sagte, dass das […]Continue reading

Welchen Arten von Blindheit oder Sehbehinderung kann es helfen oder was für Arten kann es heilen?

Es ist nützlich, wenn jemand aufgrund einer Fehlfunktion der Photorezeptoren vollständig erblindet ist, seine Netzhaut jedoch noch über einen intakten Sehnerv mit seinem Gehirn verbunden ist.

Was glauben Sie, wie tiefgreifend die Auswirkungen auf die Gesellschaft sein könnten, die Sehkraft der Menschen im großen Stil zu heilen?

Blindheit ist ein Zustand, den die Menschen als das schlimmste Leiden bezeichnen.

In einer kürzlich in den USA durchgeführten Umfrage nannten die Teilnehmer es sogar als die schlimmste Erkrankung, an der sie von einer ganzen Reihe allgemeiner Gesundheitsprobleme leiden könnten. Es rangierte vor Krebs, Alzheimer und anderen wirklich verheerenden Krankheiten

Es ist ein großes Problem für die Gesellschaft, zum Teil weil wir Menschen sehr visuell sind, aber vor allem, weil wir aufgrund der technologischen Entwicklung in unserem täglichen Leben immer stärker auf visuelle Hinweise angewiesen sind. Unser ganzes Leben verbringen wir damit, auf Telefone und Computer zu schauen. Gerade während der Pandemie konnten wir ohne diese kaum soziale Interaktionen und Arbeitsmöglichkeiten haben, so dass blinde Menschen von der Welt im Wesentlichen abgeschnitten waren, abgesehen von der wenigen Interaktion, die sie mit ihr durch das Hören haben konnten.

Daher hoffen wir, dass solche Therapien, sobald sie allgemein verfügbar sind – da sie sich derzeit in der klinischen Erprobungsphase befinden – das Leben vieler Menschen enorm verbessern werden

Wohin könnte Ihre Forschung Sie in Zukunft führen?

Es gibt drei Hauptrichtungen. Der erste ist einfach; Wie bereits besprochen, müssen wir optogenetische Sehtherapien weiter erforschen und verbessern und sie auf andere Zelltypen in der Netzhaut ausweiten.

Die zweite hat damit zu tun, dass wir bei einem fehlenden Sehnerv derzeit keine Therapien anbieten können. Daran arbeiten wir an meinem Institut zusammen mit dem Forscher Dániel Hillier, der diese Bemühungen leitet. Unser Ziel ist es, Wege zu finden, das Sehvermögen wiederherzustellen, auch wenn kein Sehnerv vorhanden ist.

Die dritte ist, dass die meisten Sehbehinderungen Teilblindheit sind, bei der die von uns entwickelte Methode nicht angewendet werden kann. Daher sind wir daran interessiert, sehr verbreitete Krankheiten zu untersuchen, von denen viel mehr Menschen betroffen sind. Wir möchten versuchen, die Degeneration zu verlangsamen oder Menschen mit teilweisem Sehverlust mehr Sehkraft zurückzugeben.

Warum haben Sie sich entschieden, Ihre Karriere dem Verständnis des menschlichen Sehens auf Hardware-Ebene zu widmen?

Es war eine Kette zufälliger Ereignisse.

Ich hatte nicht vor, ein Sehforscher zu werden. Ich wollte die Dinge einfach verstehen. Als ich mein Medizinstudium beendete, war ich mir ziemlich sicher, dass ich nicht für meinen Lebensunterhalt Patienten behandeln wollte, sondern mehr daran interessiert war, den menschlichen Körper zu verstehen

Ich beschloss, in die Forschung zu gehen, und ich traf jemanden, der die Netzhaut erforschte. Ich begann meine Forschung auf diesem Gebiet und stieß auf immer mehr Fragen, die ich faszinierend fand.

Ich ging von Thema zu Thema, Physiologie, Virologie, Molekularbiologie des Auges, dann las ich gegen Ende meines Studiums eine Arbeit, die besagte, dass es möglich sei, Zellen mit Molekülen anderer Organismen lichtempfindlich zu machen. Damals verstand ich die Netzhaut recht gut und dachte, dass ich mein Wissen mit diesen Erkenntnissen kombinieren könnte, um zu versuchen, eine Therapie zu entwerfen. Sowohl mein Labor als auch ich sind daran interessiert, wissenschaftliche Erkenntnisse zu gewinnen und Therapien zu entwickeln, und das ist der Weg, den ich für den Rest meiner Karriere fortsetzen möchte.

Was ist das Schlimmste und Beste an der Öffentlichkeitsarbeit, die Sie aufgrund Ihres Erfolgs erhalten haben?

Das Beste daran ist sicherlich, dass blinde Menschen darüber informiert werden können, dass wir an einer Therapie arbeiten, die ihnen Hoffnung geben kann. Es ist auch wichtig für mein Institut, das es leichter brillante wissenschaftliche Köpfe rekrutieren kann, die später noch bessere Therapien entwickeln.

Auf der anderen Seite ist Öffentlichkeitsarbeit an sich zwar nichts wirklich Schlechtes, kann aber manchmal zeitaufwändig sein.

Unsere Arbeit über unseren ersten Patienten erschien im Mai und wurde rund 90.000 Mal heruntergeladen, wobei fast jedes Land der Welt über unsere Ergebnisse berichtet. Und natürlich haben alle Pressestellen in all diesen Ländern unsere Posteingänge mit Anfragen bombardiert. Wir waren praktisch einen Monat lang wie gelähmt

Wie gehen Sie als jemand, der immer häufiger aufgerufen wird, Ihre Spitzenforschung zu erläutern, an das Thema Wissenschaftskommunikation heran?

Kommunikation ist sehr wichtig. Es ist ein Teil unseres Lebens. Gerade in der Schweiz wird es sehr ernst genommen und es gehört zu unseren Aufgaben als Forschende, der Öffentlichkeit Dinge zu erklären. Wir haben auch Fachleute, die uns helfen, sich in der Welt der Öffentlichkeitsarbeit zurechtzufinden.

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Die Schwierigkeit besteht heute darin, die Balance zwischen unserer Arbeit und ihrer Kommunikation mit der Welt zu finden

Da unsere Recherchen dank der globalen Ausrichtung von Social Media und anderen Plattformen extrem schnell eine enorme Anzahl von Menschen erreichen, erhalten wir viele Anfragen für Interviews und Artikel. Die Schwierigkeit für uns besteht darin, unsere Verantwortung, die Öffentlichkeit über unsere Fortschritte zu informieren, mit der tatsächlichen Umsetzung abzuwägen. Manchmal fühlt es sich sehr an, als wären wir im Auge des Sturms.

Viele Leute halten Sie für einen wahrscheinlichen zukünftigen Nobelpreisträger. Glauben Sie, dass Sie die Auszeichnung erhalten könnten?

An all das denke ich nicht. Es beansprucht weder meine Zeit noch meine Vorstellungskraft. Im Moment liegen noch große Herausforderungen vor uns, wenn wir die Therapien so gut wie möglich machen wollen. Darauf konzentriere ich mich. Wir müssen uns auch auf Innovationen konzentrieren und neue Werkzeuge entwickeln, um unsere wissenschaftliche Vision zu verwirklichen. Auch dies ist ein kostspieliges und zeitaufwendiges Unterfangen.

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Was würden Sie angehenden Wissenschaftlern sagen, wie können sie in ihren wissenschaftlichen Bemühungen am besten erfolgreich sein?

Ich denke, der Schlüssel liegt darin, mit dem unglaublichen Wunsch, interessante Probleme zu lösen, in die Wissenschaft zu kommen. Ich wollte nie in der Öffentlichkeit erfolgreich sein, sondern nur wissenschaftliche Fragestellungen lösen. Aus irgendeinem Grund sind einige Wissenschaftler in den Medien präsenter und einige von ihnen gewinnen Preise, während andere Preise gewinnen und sich gegen eine öffentliche Präsenz entscheiden. Oft gewinnen die brillantesten und produktivsten Wissenschaftler nicht einmal Preise. Der Schlüssel ist, wirklich interessiert zu sein und eine immense Menge an Energie zu investieren.

Der wichtigste Faktor für den wissenschaftlichen Erfolg ist, wie viel Energie und Zeit man in seine Forschung zu investieren bereit ist und wie besessen man davon ist, die Welt um sich herum zu verstehen

(Via: Hungary Today – Balázs Frei, Titelbild: MTI – Noémi Bruzák)